Química Impresionante, 15 ejemplos

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Exploramos nuestros 15 favoritos de la química y la ciencia

Fusión de metal mediante magnetismo

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Luz LED naranja en nitrógeno líquido

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Calentando Tiocianato de Mercurio

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Peróxido de hidrógeno catalizado por yoduro de potasio

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Nitrógeno líquido mezclado con 1500 pelotas de ping pong

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Quemando magnesio en hielo seco

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Arena hidrofóbica bajo el agua

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Apagando las velas con dióxido de carbono

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Desviando un chorro de agua con una varilla cargada eléctricamente

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Peróxido de hidrógeno mezclado con yoduro de potasio

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Polimerización explosiva de p-Nitroanilina

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Gas inflamable encendido en un tarro de cristal

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Poliacrilato de sodio mezclado con agua

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Descarga eléctrica

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Litio ardiendo

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Reacción de cobre y ácido nítrico

Reacción de cobre y ácido nítrico

¿Podemos defendemos de los asteroides?

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El pasado viernes, mientras el mundo observaba el trayecto del asteroide DA 14, rozando la tierra a 28.000 Km de distancia, caía otro en Rusia de unos 50 metros de diámetro.

¿Que es la Agenda Digital de España?

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Aprobada el 15 de febrero, pretende fomentar el despliegue de redes y servicios para garantizar la conectividad digital, y desarrollar la economía digital.

Bastan 10 minutos de conciencia

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¿Cuándo fue la la última vez que no hizo absolutamente nada durante 10 minutos completos?

Sin enviar mensajes de texto, hablar o pensar siquiera? El experto en Mindfulness, Andy Puddicombe, describe el poder transformador de hacer precisamente eso: refrescar la mente durante 10 minutos al día, simplemente estando consciente y viviendo el momento presente. (Sin necesidad de incienso ni sentarse en posiciones extrañas.)

El emocionante potencial de la tecnología SixthSense (SextoSentido)

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Pranav Mistry demuestra varias herramientas que ayudan a la interacción entre el mundo físico y el mundo de los datos – incluyendo una profunda mirada al dispositivo SixthSense y un nuevo, cambio de paradigma “laptop” de papel. En un PyR sobre el escenario, Mistry dice que el software tras SixthSense sera de código abierto, para abrir sus posibilidades a todos.

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“Exprimidores” de nubes

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¿Qué podemos hacer cuando las nubes o la niebla se niegan a compartir con nosotros el agua que portan? Theo Hernando y Ricardo Gil o, lo que es lo mismo, Montes Verdes Ingeniería Agraría, proponen ‘escurrirlas’ mediante los llamados Captadores de Niebla, Rocío y Precipitaciones NRP.

El sistema, dicen, no es nuevo. Comenzó a estudiarse hace más de 50 años en Chile: “La captación de agua de las nieblas consiste en capturar las pequeñísimas gotas que forman las nubes (y nieblas) que flotan en el aire sin llegar a precipitar”.

El proyecto chileno no pasó del ámbito académico y su diseño se quedó estancado. “Estos atrapanieblas consisten en dos postes que sustentan una malla central extendida a modo de cartel publicitario con un canal de recogida bajo ésta. Este tipo de captador presenta muchos problemas de estabilidad y suele sufrir roturas y pérdidas de agua fuera del canalón debido a la exposición al viento”.

Los captanieblas de Montes Verdes, menos voluminosos y con un diseño estructural que los hace más resistente que sus predecesores, son capaces de solventar estos problemas, además de producir un menor impacto visual.

Pero es su capacidad ‘captadora’, hasta cinco veces superior a la de los chilenos, su gran ventaja: “La característica principal de los Captadores NRP es su forma tridimensional. Es un prisma rectangular recubierto perimetralmente e internamente de un tipo especial de malla captadora y con una disposición interna que favorece la entrada de la niebla y la formación de turbulencias. Las gotitas quedan retenidas en estas mallas y al unirse entre sí terminan por precipitar hacia la base del captador, que ha sido diseñada para decantar y filtrar el agua antes de pasar a las tuberías por las que se conduce el agua hasta un depósito”.

Para hacer todo eso, los NRP no necesitan energía ni generan ningún residuo, lo que demuestra su sostenibilidad frente a otros sistemas como la desalación o la depuración. Además, al obtenerla en zonas altas y aisladas, el agua puede dirigirse por gravedad reduciendo enormemente los gastos energéticos por bombeos.

Otro de los beneficiaríos de la utilización de estos captadores, aseguran desde Montes Verdes, son los acuíferos subterráneos: “Al disminuir su extracción favorece la recuperación de este tipo de acuíferos”.

Hasta aquí los pros de los NRP. Porque, sí, también tienen algún que otro contra: “El desconocimiento generalizado en la materia es el principal. La gente no lo conoce y por lo tanto tiende a desconfiar. Estamos haciendo todo lo posible para divulgar y propagar que este es un nuevo y sostenible recurso hídrico, complementario a los demás”.

Para ello, Hernando y Gil recurren a los datos recogidos en una de nuestras estaciones piloto ubicada en Tenerife: “Durante el mes de Noviembre cayeron de lluvia 50 l/m2. Con el Captador recogimos 3.000 litros. Como el captador ocupa 1,6 m2, podemos decir que recogimos entorno a 1900 litros/m2. Esto equivale a lo que llueve en todo el Galicia, por ejemplo. En un día hemos llegado a recoger más de 500 litros”.

Aunque los responsables de los NRP advierten que, obviamente, los NRP no son la panacea al problema del agua: “ Muchas veces nos preguntan si estos sistemas pueden resolver los problemas que tenemos con el agua. La respuesta es sí, pero sólo en aquellos lugares en los que haya presencia de niebla. Además, debido a la producción, este agua debe destinarse a usos concretos. Por ejemplo, no sería muy correcto utilizarla para limpiar, lo lógico sería usarla para consumo animal o humano o para evitar daños por sequías o incendios. Sería como usar agua embotellada para tirarla por el WC…”.

La sociedad que componen Hernando y Gil tiene prevista la instalación de 25 captadores destinados al embotellado de agua de niebla como parte del proyecto de desarrollo de un Huerto Hídrico en Gran Canaria.

Fuente: Yorokobu

Pyrosomas, ¿organismos?

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Igual habría que decir “órganos”, como ilustra esta foto y que corresponde a una colonia de pyrosomas (o pirosomas), unos curiosos seres que se encuentran en aguas templadas de todos los océanos del mundo; y que en algunas especies pueden formar colonias gigantes que pueden medir varios metros de largo. Como ocurre con el caso de Pyrostremma spinosum, del cual se han llegado a fotografiar grupos de hasta 30 m. en aguas de Nueva Zelanda; y lo suficientemente grandes en diámetro para que un buzo pudiera nadar dentro.

Los pyrosomas (concretamente son tunicados coloniales holoplanctónicos) producen una bioluminiscencia muy brillante, particularidad que les confiere su nombre (pyro = fuego, soma = cuerpo) y que les hace ideales para adornar las fotos de cualquier buceador que se tope con la evidente estampa. De hecho, son los organismos planctónicos luminosos más brillantes que existen y se estima que la luz que emiten puede verse, en aguas trasparentes, hasta a 100 m de distancia.

Estructuralmente, las colonias de pirosomas son cilindros huecos y compuestos por miles de individuos que se unen en una matriz gelatinosa. Algunas formas son bastante rígidas (Pyrosoma atlanticum) y otras, tales como Pyrostremma spinosum, son muy flácidas. Se producen en la superficie del océano abierto, así como también en las regiones oscuras hiperbáricas de las profundidades del mar.

La agrupación de individuos es similar a un dedo de la mano; y tiene un extremo apical cerrado y otro abierto denominado “cloaca”, que favorece la salida de agua proveniente de los individuos (se llaman blastozooides o zooides) que conforman las paredes de la colonia. Esta puede ser incolora, rosada o de color gris a verde-azul. Tambien se les conoce con el nombre popular de “mazorcas de maíz gelatinosa”.

Cada blastozoide tiene un sifón oral dirigido hacia el exterior, por donde introduce el agua hacia el interior de la colonia. Después de extraer el oxígeno y filtrar las partículas nutritivas, los zooides expulsan los desechos y el agua por un sifón posterior cloacal dirigido hacia la cavidad interna del tubo, de tal manera que su actividad de filtración favorece el desplazamiento de la colonia como un enorme espárrago flotante con “propulsión a chorro”, generando concretamente un curioso efecto de retropropulsión.

Pero a su vez, los pyrosomas son también unos voraces consumidores de plancton; de hecho son los organismos más eficientes a la hora de consumir partículas menores de 10 micras de diámetro, los que captura una mayor proporción de estas partículas que cualquier otro ser vivo sobre o bajo la faz de la tierra.

Esto implica que los pyrosomas utiliza la ingesta elevada de biomasa como una estrategia evolutiva en lugar de invertir en mecanismos de conservación de energía (“come todo lo que puedas y deja un bonito y alargado cadáver” es su motto vital). Debido a sus altas tasas de consumo, estos organismos desempeñan un importante papel en el flujo de carbono orgánico en el ecosistema marino, una auténtica proeza de la bioingeniería, pues se caracterizan por su capacidad de eliminar CO₂ de la capa superior del océano.

De hecho, podrían ser uno de los mayores contribuyentes de un proceso natural para revertir el calentamiento global. Eso sin mencionar que estos tunicados podrían esconder el origen de los vertebrados, o dicho de otro modo: existen investigadores que piensan que son el eslabón perdido entre invertebrados y vertebrados, ya que tienen un esbozo de columna vertebral, que incluso se puede ver a través de su cuerpo transparente.

Así que si alguna vez te cruzas con estos curiosos seres en tus inmersiones, será mejor que les muestren el respeto que se merecen y no caigas en la tentación de hacerte la “típica foto de pyrosoma” que abre este post, pues son auténticas máquinas primordiales de limpiar nuestra huella de carbono más profunda y debemos quitarnos el sombrero (las gafas de buceo en este caso) ante ellos.

 

Fuente: Yorokobu